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Ciel des Hommes

Le double amas de Persée

Jeudi 23 janvier 2014

Ce magnifique champ stellaire s'étend sur quelque 3,5° (l'équivalent de 7 pleines lunes). À droite du centre de l'image, on remarque un célèbre duo d'amas ouverts situés à quelque 7000 années-lumière de nous, dans la constellation boréale de Persée. Ils constituent un sujet particulièrement approprié pour une observation aux jumelles. Visible à l'oeil nu dans des endroits bénéficiant de ciels purs, le double amas fut répertorié dès 130 avant notre ère par l'astronome grec Hipparque. Aujourd'hui connu sous les noms de h et chi Persei ou encore NGC 869 (à droite) et NGC 884, ces amas ne sont séparés que de quelques centaines d'années-lumière et contiennent des étoiles beaucoup plus jeunes et chaudes que le Soleil. Non contents d'être proches l'un de l'autre, ces deux amas ont un âge semblable, de l'ordre de 13 millions d'années, si l'on en croit celui de leurs étoiles individuelles. Deux indices du fait que ces deux amas sont probablement issus de la même région de formation d'étoiles. En haut à gauche de l'image, on remarque un autre amas ouvert, plus petit, NGC 957, qui, ayant le même âge et se trouvant à la même distance, a peut-être une origine commune avec les deux autres.

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Image Crédit & Copyright: Fabian Neyer

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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