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Ciel des Hommes

Nouveaux mondes habitables

Lundi 3 mars 2014

La Terre est-elle le seul monde connu à abriter la vie ? Dans un effort sans précédent pour trouver des planètes susceptibles d'héberger la vie en dehors de notre système solaire, des étoiles semblables à notre Soleil ont été observées durablement de façon à mesurer de possibles baisses cycliques de leur intensité lumineuse dues aux mini éclipses provoquées par d'hypothétiques planètes. Cette méthode a permis de découvrir un grand nombre de planètes inconnues jusqu'alors, dont plus de 700 récemment revendiquées par le satellite Kepler de la NASA. Décrits ci-dessus sur cette vue d'artiste, 12 de ces nouveaux mondes se trouvent être dans la zone habitable de leur étoile. Situées ni trop près ni trop loin de leur soleil, ces planètes connaissent sans doute des températures de surface compatibles avec la présence d'eau liquide, si bien qu'une forme de vie dépendante, comme sur Terre, du cycle de l'eau pourrait tout à fait y prospérer. Bien que nos technologies actuelles ne nous permettent pas encore d'y détecter une éventuelle vie, la découverte de ces premières exoplanètes habitables représente pour l'espèce humaine une étape essentielle dans la compréhension de sa place dans l'Univers.

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Image Crédit & Licence: Planetary Habitability Laboratory (UPR Arecibo)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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