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Ciel des Hommes

Gouffre sur Mars

Dimanche 9 mars 2014

Ce trou a été découvert par hasard en 2011 sur des images des pentes du volcan Pavonis Mons prises par l'instrument HiRISE de MRO. Il s'agit en fait d'une ouverture donnant accès à une cavité souterraine. Les analyses de cette image et de certaines qui ont suivi révèlent que cette ouverture mesure environ 35 mètres de diamètre, tandis que l'angle de l'ombre intérieure indique que ce gouffre est profond d'une vingtaine de mètres. La raison pour laquelle ce trou est entouré d'une dépression circulaire fait toujours l'objet d'un débat, tout comme le possible volume total de cette cavité. Des trous semblables à celui-ci sont intéressants à étudier car les cavités sur lesquelles ils débouchent sont relativement protégées des rigueurs de la surface martienne, ce qui en fait de bons candidats pour chercher des traces de vie martienne. Ces fosses seront à n'en pas douter des cibles privilégiées de possibles futures missions martiennes, qu'elles soient entièrement robotisées ou dotées d'un équipage.

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Image Crédit: NASA, JPL, U. Arizona

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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