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Ciel des Hommes

Variations au terminateur

Mercredi 19 mars 2014

Quand la ligne délimitant le jour de la nuit devient-elle verticale ? Demain. Demain, ce sera l'équinoxe de mars sur la planète Terre, un moment de l'année où les durées du jour et de la nuit sont quasiment égales. Aux équinoxes, le terminateur terrestre, la ligne de séparation entre le jour et la nuit, devient verticale et joint le pôle Nord au pôle Sud. Cette animation vidéo démontre ce phénomène en condensant sur 12 secondes le déroulé d'une année terrestre complète. C'est le satellite Meteosat qui depuis son orbite geostationnaire a enregistré ces images infrarouge chaque jour à la même heure. La vidéo commence à l'équinoxe de septembre 2010 avec le terminateur à la verticale. Puis à mesure que la Terre tourne autour du Soleil, le terminateur s'incline de telle sorte que l'hémisphère Nord reçoit de moins en moins d'ensoleillement, caractéristique typique de l'hiver. Alors que l'année progresse, l'équinoxe de mars 2011 arrive au milieu de la vidéo, suivie par l'inclinaison dans l'autre sens du terminateur, amenant l'hiver dans l'hémisphère Sud, et l'été dans le Nord. L'année se termine avec le retour de l'équinoxe de septembre, concluant un autre de ces milliards de voyages autour du Soleil que la Terre a entrepris depuis sa formation.

 

Image Crédit: NASA, Meteosat, Robert Simmon

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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APOD 1403

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