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Ciel des Hommes

Aurore polaire sur l'Islande

Lundi 24 mars 2014

Si jamais un jour vous voyez un ciel comme celui-ci, photographiez-le. C'est justement ce que Þorvarður Árnason a fait il y a un mois de cela en Islande lorsqu'il est tombé sur ce ciel plein d'aurores polaires avec au premier plan le stratovolcan Öræfajökull. Au second plan, sur la gauche de l'image, on remarque la silhouette caractéristique de la constellation d'Orion. Les aurores polaires sont déclenchées par des particules énergétiques émises par le Soleil et interagissant avec la magnétosphère terrestre. Piégés par les lignes du champ magnétique terrestre, électrons et protons sont précipités vers l'atmosphère à la hauteur des pôles. Là, ils entrent en collision avec les molécules constituant notre air. Cela excite les électrons de ces molécules, et lorsqu'ils reviennent à leur état d'origine, les électrons des molécules d'oxygène émettent une lumière verte caractéristique. Les aurores peuvent avoir des formes et des couleurs très variées en fonction des molécules impliquées.

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Image Crédit & Copyright: Þorvarður Árnason

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Au bord d'un trou noir
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La nébuleuse d'Orion dans la poussière

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