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Ciel des Hommes

Le Quintet de Stephan plus 1

Jeudi 27 mars 2014

Premier groupe galactique compact à avoir été identifié, le Quintet de Stephan est le principal sujet de cette spectaculaire image mêlant des données du télescope spatial Hubble et du télescope terrestre Subaru. Les galaxies du Quintet sont rassemblées vers le centre de l'image, mais seules 4 galaxies de ce groupe ( NGC 7319, 7318A, 7318B, et 7317) participent véritablement au ballet gravitationnel qui se déroule à 300 millions d'années-lumière de nous. Ces galaxies présentent une coloration tirant fortement sur le jaune et des formes assez tourmentées dues aux effets de marée gravitationnelle consécutifs à leurs passages répétés à proximité les unes des autres. Quant à la galaxie bleutée (NGC 7320), elle est en réalité beaucoup plus proche de nous que ses apparentes voisines, à seulement 40 millions d'années-lumière de distance. Un indice de cette relative proximité nous est fourni par le fait que l'on parvienne à distinguer un grand nombre d'étoiles individuelles dans la galaxie bleue, alors que la luminosité des autres galaxies du groupe est beaucoup plus diffuse. Sur la gauche de l'image, on distingue une sixième galaxie, NGC 7320C, qui elle aussi se trouve à 300 millions d'années-lumière de nous, ce qui en dépit de la proximité de NGC 7320 permettrait de reconstituer un quintet. Le Quintet de Stephan se situe dans les limites de la constellation de Pégase, le Cheval ailé. À la distance estimée du Quintet, cette image doit couvrir un champ de quelque 500 000 années-lumière.

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Assemblage et traitement des images : Robert Gendler and Judy Schmidt
Données Image: Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Legacy Archive, R. Gendler

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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M78 et NGC 2071
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Une galaxie perd sa substance

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