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Ciel des Hommes

Une galaxie perd sa substance

Vendredi 28 mars 2014

La galaxie spirale ESO 137-001 fonce à travers l'amas de galaxies Abell 3627 situé à quelque 220 millions d'années-lumière de nous. Cette lointaine galaxie est vue ici dans ce composite d'images des satellites Hubble et Chandra au travers d'un rideau d'étoiles de notre propre galaxie, dans la constellation du Triangle Austral. Alors que la spirale déboule à une vitesse avoisinant les 7 millions de km/h, elle perd son gaz et sa poussière du fait de la pression dynamique engendrée par sa rencontre avec le milieu intergalactique pourtant très ténu. Manifestes dans les données d'Hubble en infrarouge proche, de brillants amas d'étoiles se sont formés dans le matériau arraché formant de minces filaments bleu clair. Les données de Chandra, obtenues dans la longueur d'onde des rayons X, révèlent quant à elles en bleu foncé que la traînée de gaz s'étend déjà sur plus de 400 000 années-lumière. Cette considérable perte de substance devrait y raréfier la formation d'étoiles. Une discrète galaxie elliptique tirant sur le jaune, manquant elle aussi de poussière et de gaz, se trouve dans le coin supérieur droit de l'image.

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Image Crédit: NASA, ESA, CXC

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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