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Ciel des Hommes

La face cachée de la Lune

Samedi 5 avril 2014

Verrouillée gravitationnellement en rotation synchrone par rapport à la Terre, la Lune nous présente toujours le même visage familier, et nous masque perpétuellement son revers. Mais pour un engin spatial placé en orbite autour de la Lune, cette face cachée a tôt fait de livrer ses secrets. Issue d'une mosaïque de plus de 15 000 images prises entre novembre 2009 et février 2011, la version à haute définition de cette image offre une résolution de 100 m par pixel. On y constate avec un certain étonnement que cette face cachée à la surface fortement cratérisée présente un aspect assez différent de la face visible, notamment du fait de la quasi absence de « mers » sombres. Peut-être est-ce dû au fait que la croûte lunaire serait plus épaisse du côté caché que du côté visible, formant une barrière plus difficilement franchissable pour le matériau fluide qui s'épancha jadis du côté visible afin de former les mers.

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Crédit: NASA / GSFC / Arizona State Univ. / Lunar Reconnaissance Orbiter

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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