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Ciel des Hommes

Mars, Cérès et Vesta

Jeudi 10 avril 2014

Cette brillante étoile à l'éclat orangé que vous avez sans doute remarquée dernièrement se levant à l'est juste après le coucher du Soleil n'est en réalité pas du tout une étoile puisqu'il s'agit de Mars, la planète rouge. Mars vient de connaître son opposition et sera au plus proche de la Terre le 14 avril dans la constellation de la Vierge, à l'opposé du Soleil dans le ciel terrestre. Avec son éclat dépassant nettement celui de Spica de la Vierge, Mars se trouve au centre de ce ciel de début avril. On y trouve également deux corps du système solaire moins connus qui eux aussi approchent de leur opposition. Sur la gauche, l'astéroïde Vesta et la planète naine Cérès sont cerclés près de l'étoile Tau Virginis. Mais il faut cependant faire un effort d'imagination pour visualiser la sonde spatiale Dawn de la NASA en train de faire le trajet entre les deux petits mondes. Ayant quitté Vesta en septembre 2012, le moteur ionique de Dawn la propulse de façon à croiser l'orbite de Cérès en février 2015. Bien sûr, les parages de Mars seront le lieu d'un étonnant spectacle dans la nuit du 14 au 15 avril, lorsque la Lune plongera dans l'ombre de la Terre.

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Image Crédit & Copyright: Tunç Tezel (TWAN)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Deux anneaux pour Chariklo
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Mars au voisinage de l'opposition

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APOD 1404

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