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Ciel des Hommes

Kepler 186f, le nouveau Monde

Samedi 19 avril 2014

La planète Kepler-186f est la première exoplanète de la taille de la Terre découverte dans la zone habitable de son étoile. Issue des données du satellite Kepler, le prolifique chasseur de planètes de la NASA, ce nouveau Monde tourne autour de son étoile, une naine de type M de taille moitié moindre que le Soleil et située à quelque 500 années-lumière de nous dans la constellation du Cygne. Les naines de type M sont légion, représentant plus de 70% de la population stellaire de notre galaxie. Pour se trouver dans la zone habitable de son étoile, une planète doit se trouver à une distance où la température de surface est compatible avec la présence d'eau liquide. Kepler 186f se trouve relativement près de son étoile, à quelque 53 millions de kilomètres (à peu près la distance de Mercure au Soleil), et l'année y dure 130 jours. Quatre autres planètes ont d'ores et déjà été identifiées dans ce système stellaire, toutes légèrement plus grandes que la Terre mais beaucoup plus près de leur étoile, et également représentées dans cette vue d'artiste. Si on connaît avec précision la taille de Kepler 186f et les caractéristiques de son orbite, on ignore tout de sa masse et de sa composition exacte, lesquelles ne peuvent être déterminées avec la méthode des transits utilisée pour sa détection. Cependant les modèles de formation planétaire permettent de penser qu'elle est très certainement rocheuse, comme la Terre, et pourrait posséder une atmosphère, ce qui en fait de loin l'exoplanète la plus semblable à la Terre découverte jusqu'ici.

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Illustration Crédit: NASA Ames / SETI Institute / JPL-Caltech, Découvreurs: Elisa V. Quintana, et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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