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Ciel des Hommes

La valse nocturne des paraboles

Lundi 26 mai 2014

ALMA est le plus cher et le plus complexe projet instrumental d'astronomie au sol jamais conçu. Il est constitué de 66 paraboles, dont la plupart ont la taille d'une petite maison, implantées dans le désert d'Atacama, au nord du Chili. Ensemble, ces paraboles de radioastronomie recueillent les rayonnements célestes de très haute fréquence radio, une partie du spectre électromagnétique généralement réservée aux communications radio de courte distance du fait de sa forte absorption par l'humidité de l'air ambiant. C'est la raison pour laquelle cet observatoire a été implanté dans le désert d'Atacama, un des plus secs au monde, ce qui permet d'observer notre univers d'une façon tout à fait inédite. On peut ainsi étudier les éléments chimiques impliqués dans la formation stellaire, ou observer les systèmes solaires proches à la recherche de disques protoplanétaires. Cette vidéo nous montre la course nocturne de quatre de ces paraboles. Alors que la Lune se couche rapidement, trois paraboles se repointent à l'unisson. Le ciel d'arrière plan défile au rythme de la rotation terrestre, avec la Voie lactée pivotant vers la droite avant de quitter la scène, laissant la place au Petit et au Grand nuages de Magellan. Des phares de voiture déchirent par moment la nuit, ponctuée de rapides passages de satellites. Si la vidéo se termine au lever du jour, les observations d'ALMA continuent, les observations en radio-astronomie offrant l'avantage de pouvoir se poursuivre en plein jour.

 

Vidéo Crédit: ESO, José Francisco Salgado, NRAO; Musique: Flying Free (Jingle Punks)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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