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Ciel des Hommes

La nébuleuse de l'Homoncule en 3D

Jeudi 17 juillet 2014

Si vous cherchez quelque chose à reproduire avec votre nouvelle imprimante 3D, essayez la nébuleuse de l'Homoncule. Ce nuage cosmique bipolaire mesure dans la réalité environ une année-lumière de long, mais il a été ramené pour impression à une dimension d'un quart de nanoseconde-lumière, soit 80mm. La nébuleuse de l'Homoncule entoure Eta Carinae, un système binaire d'étoiles massives réputé pour son instabilité et situé lui-même dans la nébuleuse de la Carène, distante de quelque 7500 années-lumière. Entre les années 1838 et 1845, Eta Carinae a subi un fort sursaut d'éclat, devenant la deuxième étoile la plus brillante dans le ciel terrestre et produisant du même coup la nébuleuse de l'Homoncule. Ce nouveau modèle en 3D de la nébuleuse de L'Homoncule a été réalisé sur la base d'observations menées par le VLT/X-Shooter à l'Observatoire Européen Austral. Cet instrument présente la particularité de pouvoir cartographier à haute résolution la vitesse de l'hydrogène moléculaire au travers de la poussière de la nébuleuse. Le modèle révèle ainsi des caractéristiques de la nébuleuse y compris du côté tournant le dos à la Terre. Eta Carinae est toujours le siège de bouleversements intenses, et reste candidate au titre de prochaine explosion de supernova proche d'ici quelques millions d'années.

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Crédit: W. Steffen (UNAM), M. Teodoro, T.I. Madura,
J.H. Groh, T.R. Gull, A. Mehner, M.F. Corcoran, A. Damineli, K. Hamaguchi

Image Crédit: NASA, Goddard Space Flight Center/SVS - Insert: NASA, ESA, Hubble SM4 ERO Team

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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