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Ciel des Hommes

La nébuleuse de la Caverne

Jeudi 6 novembre 2014

Ce paysage céleste haut en couleurs nous présente la région d'émission Sh-2-155, une des nombreuses recensées dans le catalogue Sharpless et appelée de façon plus imagée nébuleuse de la Caverne. Addition de plusieurs photos prises au travers de filtres, cette image permet de distinguer les émissions du soufre, de l'hydrogène et de l'oxygène ionisés respectivement en nuances de rouge, de vert et de bleu. Eloignée de quelque 2400 années-lumière, la scène se déroule le long du plan de notre Voie lactée, en direction de la constellation royale de Céphée. Une analyse poussée de la région révèle qu'elle s'est formée en lisière du gigantesque nuage moléculaire Cepheus B et des jeunes étoiles bleues de l'association Cepheus OB 3. Le brillant pourtour d'hydrogène ionisé est alimenté par les rayonnements des étoiles chaudes, dominées par la brillante étoile bleue de type O au centre de la partie supérieure de l'image. Les fronts d'ionisation provoquent sans doute au sein des nuages la condensation initiale des noyaux de futures étoiles. La nébuleuse de la Caverne mesure plus de 10 années-lumière de long.

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Image Crédit & Copyright: Bill Snyder (Bill Snyder Photography)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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