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Ciel des Hommes

La nébuleuse de l'Oeil de Chat vue par Hubble

Dimanche 9 novembre 2014

Pour certains, elle ressemble à un oeil de chat. Fixant l'espace interstellaire, la belle nébuleuse de l'Oeil de Chat est située à 3000 années-lumière de la Terre. Nébuleuse planétaire classique, l'Oeil de Chat (NGC 6543) représente la brève et cependant glorieuse phase finale de la vie d'une étoile de type solaire. On comprend bien comment l'étoile centrale mourante de cette nébuleuse peut avoir produit le motif simple extérieur composé de couches concentriques de poussière en éjectant les couches extérieures en une série de convulsions régulières. Mais la formation de la belle et plus complexe structure intérieure n'est pas encore bien comprise. Sur cette image du télescope spatial Hubble, le vrai oeil cosmique mesure plus d'une demi année-lumière de diamètre. En contemplant l'Oeil de Chat, les astronomes peuvent voir le destin du Soleil, destiné à entrer dans sa propre phase d'évolution en nébuleuse planétaire... dans environ 5 milliards d'années.

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Image Crédit: NASA, ESA, HEIC, and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Disque protoplanétaire vu par ALMA

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