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Ciel des Hommes

Léonides sur une tour de guet

Dimanche 16 novembre 2014

En 1999, la pluie d'étoiles filantes des Léonides connut une impressionnante recrudescence. Les observateurs européens assistèrent à un regain d'activité aux environs de 2h10 TU, aux premières heures du 18 novembre. Le nombre de météores a alors dépassé 1000 par heure - le minimum requis pour considérer qu'il s'agit d'une vraie tempête d'étoiles filantes. A d'autres moments et en d'autres endroits du monde, les observateurs ont signalé des taux respectables de 30 à 100 étoiles filantes par heure. La photographie ci-dessus est une pose de 20 minutes achevée juste avant que le pic principal des Léonides de 1999 ne commence. On peut voir au moins 5 Léonides au-dessus de la Torre de la Guaita, une tour de guet utilisée au 12ème siècle à Girone, en Espagne. Les Léonides de cette année 2014 devraient connaître un regain au cours des nuits prochaines, mais cependant nettement moins qu'en 1999 puisque la Terre traversera un courant de débris beaucoup moins dense laissé dans son sillage par la comète Tempel-Tuttle. Dans des conditions d'observation idéales, 15 météores par heure dans la nuit du 17 au 18 novembre seraient déjà un beau résultat.

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Image Crédit & Copyright: Juan Carlos Casado (TWAN)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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