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Ciel des Hommes

Un nouveau regard sur Europe

Jeudi 27 novembre 2014

Si la sonde spatiale Galileo a réalisé cette mosaïque d'Europe durant sa mission qui s'est déroulée en orbite autour de Jupiter de 1995 à 2003, c'est une toute nouvelle interprétation qui vient d'en être livrée. Elle s'appuie sur de nouvelles calibrations censées lui donner l'aspect et les couleurs que nous verrions de nos yeux si nous avions un jour la chance de survoler la lune glacée de Jupiter. Les longues failles qui entaillent la croûte gelée d'Europe laissent à penser qu'un vaste océan se trouve en dessous. Les flexions de marée que subit cette lune dans son orbite elliptique autour de Jupiter fournissent l'énergie nécessaire à son maintien à l'état liquide. Ce processus pourrait même apporter l'énergie nécessaire, en l'absence de rayonnement solaire significatif, à des formes de vie. Cela fait d'Europe un des meilleurs endroits du système solaire pour y chercher de la vie. Une vie de quel genre ? Peut-être semblable à ces crevettes aveugles qui prolifèrent au fond de nos océans terrestres à proximité des sources hydrothermales volcaniques.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, SETI Institute, Cynthia Phillips, Marty Valenti

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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