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Ciel des Hommes

La nuit du parasélène

Jeudi 11 décembre 2014

Aux premières heures du 14 novembre 2014, un dernier quartier de lune éclairait les nuages s'attardant sur les coupoles de l'observatoire national de Kitt Peak près de Tucson dans l'Arizona. La brillante Jupiter se trouve à gauche de la demi-lune surexposée. Au centre de l'image, ce n'est pas l'explosion d'un bolide que nous pouvons voir, mais un parasélène juste au-dessus du télescope WIYN. Parfaits analogues des parhélies, les parasélènes sont produits par la réfraction du clair de lune au travers de cristaux de glace hexagonaux qu'on trouve dans les nuages de haute altitude de type cirrus. La géométrie de ces cristaux fait que les parasélènes sont visibles à 22° d'arc de la Lune. Ils sont moins brillants que la Lune dont ils ne sont qu'un reflet et s'observent plus facilement lorsque la Lune est basse sur l'horizon.

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Image Crédit & Copyright: Martin Ratcliffe

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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