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Ciel des Hommes

Les jets de la comète

Mardi 3 février 2015

D'où viennent les queues des comètes ? On sait grossièrement que la chevelure et la queue d'une comète proviennent du noyau. Mais la façon exacte dont ça se passe reste un sujet de recherches. Une des meilleures images jamais obtenues de jets émergeant du noyau se trouve sous vos yeux. Elle a été prise en novembre dernier par la sonde spatiale Rosetta en orbite autour de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko (Tchouri pour les intimes), et publiée le mois dernier. L'image surexposée montre des jets de gaz et de poussière s'échappant du noyau depuis de nombreux endroits à la fois. Bien que Tchouri soit en ce moment encore plus éloignée du Soleil que ne l'est Mars, son orbite va l'en rapprocher un peu au-delà de l'orbite de la Terre au mois d'août prochain. On s'attend à ce qu'elle soit alors 100 fois plus active qu'elle ne l'est aujourd'hui. Vous avez certainement déjà vu des débris de noyau de comète précédemment, mais sous une autre forme : lorsque ces grains de sable finissent leur voyage à travers le système solaire en se vaporisant dans l'atmosphère terrestre, ce qu'on appelle poétiquement une étoile filante.

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Image Crédit: ESA / Rosetta / MPS pour équipe OSIRIS; MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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