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Ciel des Hommes

Etoiles, farfadets, nuages et aurores

Mercredi 4 février 2015

Que sont ces traînées verticales rouges dans le ciel ? Tandis qu'il photographiait des aurores polaires au-dessus d'un lointain orage, l'auteur de cette image a saisi du même coup quelque chose de proprement extraordinaire : des farfadets, encore appelés sylphes rouges. Cette manifestation fugitive était si brillante que plusieurs observateurs indépendants les uns des autres en ont été témoins. Immortalisés ici en mai 2013 au-dessus du Minnesota, ces sylphes rouges étaient probablement consécutifs à un très puissant éclair d'orage situé beaucoup plus bas et donc invisible depuis le sol à une si grande distance. Au delà des éléments familiers du premier plan et des nuages de la basse atmosphère, un orage gronde à l'horizon tandis qu'une aurore polaire colore de vert la haute atmosphère à gauche de l'image, juste en dessous des sylphes rouges. Ce sont en définitive les étoiles de notre proche voisinage galactique qui constituent l'arrière plan ultime de cette spectaculaire image. Il est possible qu'il s'agisse seulement du deuxième exemple de sylphes rouges et d'aurores polaires photographiés simultanément, et peut-être le premier en vraies couleurs.

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Image Crédit & Copyright: Mike Hollingshead (Extreme Instability)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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