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Ciel des Hommes

M100, galaxie spirale de grand style

Mercredi 11 février 2015

D'une majesté véritablement cosmique, M100 est à ranger sans hésiter dans la catégorie des galaxies spirales de grand style. Il s'agit d'une vaste galaxie contenant plus de 100 milliards d'étoiles et arborant des bras spiraux clairement définis, ce qui en fait un homologue de notre propre galaxie, la Voie lactée. Comptant parmi les membres les plus brillants de l'amas de la Vierge, M100 (encore appelée NGC 4321) est distante de 56 millions d'années-lumière dans la constellation de la Chevelure de Bérénice. Cette image du télescope spatial Hubble a été prise en 2006 et révèle de brillants amas d'étoiles bleues ainsi que des veines de poussière typiques de cette classe de galaxies. L'étude des étoiles variables de M100 a joué un rôle essentiel dans l'estimation de la taille et de l'âge de l'Univers. Si vous savez où regarder, vous pourrez repérer une petite tache qui correspond à l'écho lumineux d'une brillante supernova ayant explosé quelques mois avant que cette image soit prise.

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Image Crédit: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA - Traitement & Licence: Judy Schmidt

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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