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Ciel des Hommes

Mystérieux points blancs sur Cérès

Mercredi 18 février 2015

À quoi correspondent les points brillants visibles sur Cérès ? Tandis que la sonde spatiale Dawn s'approche du plus grand des membres de la ceinture d'astéroïdes, le mystère s'épaissit. Les dernières images prises la semaine passée et publiées hier montrent, comme c'était attendu, que la majeure partie de la surface de la planète naine est sombre et fortement cratérisée, tout comme notre Lune ou bien encore la planète Mercure. Mais ce que ces nouvelles images ne permettent pas de déterminer, c'est la nature exacte des nombreux points blancs qui grêlent la surface. Les plus grands de ces points mystérieux ont été repérés il y a quelques semaines de cela lorsque Dawn a renvoyé les premières images de son approche de l'astéroïde grand comme le Texas ou plus exactement encore la France. Cette énigme persistante pourrait être prochainement résolue alors que Dawn se rapproche rapidement de Cérès autour duquel elle devrait se satelliser le 6 mars prochain.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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