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Ciel des Hommes

Palomar 12

Jeudi 19 février 2015

Palomar 12 n'est pas de notre Galaxie. Les étoiles de cet amas globulaire, identifiées pour la première fois par le programme Palomar Sky Survey dans les années 1950, sont plus jeunes que celles des autres amas qui parsèment le halo de la Voie lactée. La position de Palomar 12 dans la Galaxie ainsi que son mouvement propre indiquent qu'il provient en fait d'une autre galaxie, l'elliptique naine du Sagittaire, satellite de la notre. Démembrée par effet de marée gravitationnelle lors de ses rencontres successives avec la Voie lactée, elle a cédé des étoiles à cette dernière. À présent intégré dans le halo de la Voie lactée, la capture gravitationnelle de Palomar 12 s'est sans doute produite il y a 1,7 milliard d'années. Vu derrière un premier plan d'étoiles de la Voie lactée, reconnaissables à leurs aigrettes sur cette image du télescope spatial Hubble, Palomar 12 s'étend sur près de 60 années-lumière et se trouve à environ 60 000 années-lumière de nous dans la constellation du Capricorne.

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Image Crédit: ESA/Hubble, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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