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Ciel des Hommes

Dernier jour sur Mercure

Vendredi 1er mai 2015

Premier engin spatial à se placer en orbite autour de Mercure, la sonde MESSENGER a terminé sa course dans cette région le 30 avril 2015. Etablie à partir d'images et de données altimétriques laser réalisées par MESSENGER, cette carte topographique, avec en haut à gauche le cratère Janacek et ses 48 km de diamètre, détaille la portion nord-est du bassin Shakespeare. C'est au beau milieu de cette zone que MESSENGER s'est écrasé à la vitesse de près de 4 kilomètres par seconde (environ 14 000 km/h), engendrant au passage un nouveau cratère de quelque 16 m de diamètre. Cette région tournant le dos à la Terre, l'impact n'a pas pu être observé au télescope, mais l'absence définitive de contact radio a permis de confirmer que Messenger avait bien heurté le sol de Mercure. Les régions colorisées en rouge vif sont 3 km plus élevées que celles en bleu intense. Lancé en 2004, MESSENGER a accompli plus de 4000 orbites très elliptiques autour de la planète la plus proche du Soleil.

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Image Crédit: NASA, Johns Hopkins Univ. APL, Arizona State Univ., CIW

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Long filament sur le Soleil
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M51, la galaxie du Tourbillon

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