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Ciel des Hommes

Point brillant sur planète naine

Jeudi 14 mai 2015

À présent qu'elle est en orbite autour de Cérès, la sonde Dawn a enregistré le 4 mai cette vue rapprochée de l'hémisphère nord de la planète naine et d'un de ses mystérieux points blancs. Portrait d'un petit monde obscur d'environ 950 kilomètres de diamètre, cette image fait partie d'une séquence planifiée de prises de vues sur l'orbite de cartographie RC3 depuis une distance de 13 600 kilomètres et qui a duré 15 jours. La séquence animée montre la rotation de Cérès, avec son pôle nord au sommet de l'image. Repéré par Hubble dès 2004 puis observé de façon plus détaillée tandis que Dawn approchait de Cérès, le point brillant s'est révélé être lui-même constitué de points plus petits de matériau réfléchissant qui pourrait être de la glace. Samedi dernier, le système de propulsion ionique de Dawn a été activé afin de faire descendre la sonde spatiale jusqu'à une orbite de 4350 kilomètres d'altitude d'ici au 6 juin. Une autre planète naine encore inexplorée, Pluton, attend l'arrivée d'un autre visiteur terrestre, la sonde New Horizons, vers la mi-juillet.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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