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Ciel des Hommes

L'amas globulaire 47 Tuc

Mardi 19 mai 2015

L'amas globulaire 47 Tucanae est un joyau de l'hémisphère sud. Parmi les 150 et quelques amas globulaires qui parsèment le halo de la Voie lactée, 47 Tucanae est le deuxième plus brillant, juste derrière Omega du Centaure. Connu par certains sous la forme abrégée de 47 Tuc ou encore NGC 104, sa lumière met environ 17 000 ans à nous parvenir, depuis les environs apparentes du Petit Nuage de Magellan, dans la constellation du Toucan. Cet amas particulièrement dense contient des centaines de milliers d'étoiles dans un volume de 120 années-lumière de rayon seulement. De récentes observations ont montré que les naines blanches de 47 Tuc sont en train d'être gravitationnellement expulsées vers la périphérie de l'amas du fait de leur masse relativement faible. Sur cette image du télescope spatial Hubble, on distingue très aisément les géantes rouges de l'amas, avec leur bel éclat jaunâtre. 47 Tuc abrite également d'exotiques systèmes stellaires formés de sources X binaires.

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Image Crédit: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI / AURA) Remerciements: J. Mack (STScI) & G. Piotto (U. Padoue)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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