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Ciel des Hommes

Etonnante Charon

Vendredi 17 juillet 2015

Charon mesure 1200 km de diamètre. Cela en fait la plus grande lune de Pluton, son diamètre n'étant que moitié moindre de celui du monde glacé autour duquel elle tourne. Charon n'avait jamais été observée de façon aussi détaillée que ci-dessus. Cette image de New Horizons a été prise dans la soirée du 13 juillet lors du passage de la sonde dans le système de Pluton et depuis une distance inférieure à 500 000 km. Pour fixer les idées, la distance séparant la Terre et la Lune est inférieure à 400 000 km. La surface de Charon, décrite par les premiers observateurs comme étonnamment jeune et variée, comprend juste en dessous du centre de l'image une bande longue de 1000 km constituée de falaises bordant une vaste dépression, une entaille de 7 à 9 km de profondeur visible au limbe droit, et une énigmatique région polaire sombre déjà surnommée officieusement Mordor.

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Image Crédit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Inst.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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80 kilomètres sur Pluton
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Vol au-dessus de Pluton

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