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Ciel des Hommes

Les anneaux ultraviolet de M31

Vendredi 24 juillet 2015

N'étant éloignée que de 2,5 millions d'années-lumière, la galaxie d'Andromède, également connue sous le nom de M31, est réellement notre voisine de palier en termes galactiques. Si proche et si étendue avec ses 260 000 années-lumière de diamètre, le satellite Galex a dû la photographier en onze prises de vue différentes pour lui tirer le portrait dans l'ultraviolet. Alors que ses bras spiraux crèvent l'écran dans le visible, ils apparaissent plutôt comme des anneaux dans l'ultraviolet. Ce rayonnement ultraviolet est dû à la contribution de jeunes étoiles massives. Siège d'une formation stellaire intense, ces anneaux ont été interprétés comme un indice d'une ancienne collision avec sa voisine elliptique M32, il y a plus de 200 millions d'années de cela. Avec notre propre galaxie, la Voie lactée, Andromède forme le couple le plus massif de notre Groupe galactique local.

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Image Crédit: GALEX, JPL-Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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