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Ciel des Hommes

Echo des rayons X de Circinus X-1

Mercredi 5 août 2015

Dans la constellation australe du Compas, Circinus X-1 est une étoile double connue pour ses variations erratiques d'émissions dans les rayons X. Dans le système bizarre de Circinus X-1, une étoile à neutron dense, rémanent effondré de l'explosion d'une supernova, est en orbite avec un compagnon stellaire plus ordinaire.

Les observations du système binaire dans les mois qui ont suivi une éruption intense de la source de rayons X en 2013 ont progressivement révélé une structure frappante d'anneaux concentriques formés par l'écho lumineux des rayons X sur quatre nuages de poussière interstellaire.

Sur cette image composite rayons X / lumineux, les données de Chandra montrent de larges bandes des anneaux en fausses couleurs. De manière remarquable, en mesurant le temps écoulé entre l'émission des rayons X et leur écho sur les nuages et au vu de la distance connue de ceux-ci, on peut désormais connaître la distance auparavant incertaine de Circinus X-1 qui s'établit à 30.700 années-lumières.

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Image Credit: X-ray - NASA/CXC / Univ. Wisconsin-Madison / S.Heinz et al, Optical - DSS

Traduction réalisée par : Patrick Babayou  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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