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Ciel des Hommes

Pluton en couleurs accentuées

Lundi 31 août 2015

Pluton est plus colorée qu'il n'y paraît. Les données couleur et les images de la plus célèbre des planètes naines du système solaire obtenues grâce à la sonde New Horizons lors de son survol en juillet dernier ont été combinées numériquement afin de produire cette image d'un monde déjà ancien mais à la surface étonnamment jeune. Le résultat est non seulement réussi esthétiquement mais aussi utile scientifiquement, permettant de distinguer d'un seul coup d'oeil les différences de composition chimique des régions de surface. Par exemple, le coeur aux tons clairs, nommé depuis sa découverte Tombaugh Regio, est clairement formé de deux régions distinctes sur le plan géologique, le lobe de gauche, Sputnik Planum, se révélant particulièrement plat. New Horizons poursuit à présent sa route au-delà de Pluton et connaîtra prochainement une inflexion de sa trajectoire afin de survoler l'astéroïde 2014 MU69 en janvier 2019.

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Image Crédit: NASA, Johns Hopkins Univ./APL, Southwest Research Inst.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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