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Ciel des Hommes

L'océan souterrain d'Encelade fait des vagues

Dimanche 20 septembre 2015

Certaines structures de surface d'Encelade se déplacent-elles comme si elles étaient sur un tapis roulant ? C'est ce que semblent indiquer de récentes interprétations d'images de la plus explosive des lunes de Saturne. Cette forme d'activité tectonique asymétrique, très inhabituelle sur Terre, révèle sans doute quelque chose sur la structure interne d'Encelade : des mers souterraines où la vie pourrait se développer. Cette mosaïque de 28 images prises par la sonde spatiale Cassini en 2008 montre de nets déplacements tectoniques où de vastes portions de la surface semblent toutes se déplacer dans la même direction. Sur la droite de l'image on remarque une des plus grandes failles tectoniques d'Encelade, Labtayt Sulci, un canyon profond de près de 1000 mètres. La faible amplitude de l'oscillation d'Encelade dans son orbite autour de Saturne (même phénomène que la libration lunaire) est également interprétée comme le signe de la présence d'une souterraine couche océanique globale qui jouerait un rôle d'amortissement.

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Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La galaxie spirale M96 vue par Hubble

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