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Ciel des Hommes

La galaxie spirale M96 vue par Hubble

Lundi 21 septembre 2015

Sur ce portrait détaillé d'une magnifique île-univers, des veines de poussière semblent tourbillonner autour du noyau de Messier 96. Naturellement, M96 est une galaxie spirale, et si l'on compte les faibles bras s'étendant au-delà des régions centrales les plus brillantes, elle approche les 100 000 années-lumière de diamètre, soit à peu près la taille de notre propre galaxie, la Voie Lactée. On sait que M96, également cataloguée comme NGC 3368, se trouve à environ 35 millions d'années-lumière de nous et est un membre dominant du groupe galactique Leo I. Cette image a été prise par le télescope spatial Hubble. Les raisons de la dissymétrie de M96 ne sont pas claires. Elle pourrait être le fruit d'une très ancienne interaction gravitationnelle avec d'autres galaxies du groupe Leo I, mais l'absence de luminosité diffuse à l'intérieur du groupe ne plaide pas pour cette hypothèse. En examinant attentivement les pourtours de l'image, on remarque à l'arrière plan la présence de lointaines galaxies.

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Image Crédit: ESA/Hubble & NASA & the LEGUS Team; Remerciements: R. Gendler

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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