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Ciel des Hommes

M31 contre M33

Samedi 26 septembre 2015

Séparées par environ 14 degrés d'arc (l'équivalent de 28 pleines lunes) dans le ciel terrestre, les galaxies spirales M31, à gauche, et M33 font toutes deux parties du Groupe Local de galaxies, auquel appartient également notre propre Voie lactée. Cette mosaïque d'images à grand champ a saisi de nombreux détails des structures spirales de ces deux galaxies. Entre les deux se trouve la brillante étoile Mirach, Beta de la constellation d'Andromède. Si maintenant on considère les choses en trois dimensions, en distances réelles et plus seulement apparentes, M31, la grande galaxie d'Andromède, se trouve à quelque 2,5 millions d'années-lumière de nous tandis que M33, la galaxie du triangle, est à environ 3 millions d'années-lumière. Mirach n'est quant à elle qu'à 200 années-lumière de nous, parmi les fins nuages de poussière qui dérivent à quelques centaines d'années-lumière au-dessus du plan galactique. Même si elles semblent ici relativement éloignées, M31 et M33 sont en interacton gravitationnelle forte. Les radio-astronomes ont découvert des signes d'un pont d'hydrogène neutre entre les deux galaxies, indice d'une proximité beaucoup plus grande par le passé. D'après ces mesures et d'autres, les simulations prédisent que notre propre Voie lactée, M31 et M33 passeront très près les unes des autres à l'avenir, et finiront peut-être par fusionner d'ici quelques milliards d'années.

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Image Crédit & Copyright: Malcolm Park (North York Astronomical Association)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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