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Ciel des Hommes

Boule de feu entre nébuleuse d'Orion et Rigel

Lundi 16 novembre 2015

Que se passe-t-il dans la traînée de ce météore ? Il y a quelques jours de cela, une brillante boule de feu a été photographiée au-dessus des Alpes Suisses. Ce bolide, probablement issu de l'essaim d'étoiles filantes des Taurides, était remarquable non seulement pour son éclat mais surtout pour les étranges franges oranges qu'il a engendrées et qui ont persisté de longues minutes. Contrairement à ce que sa couleur et son aspect pourraient laisser penser, cette traînée persistante n'était pas en feu, pas plus qu'elle ne reflétait les lumières du couchant. Cette traînée persistante était due aux atomes de l'atmosphère terrestre qui s'étaient trouvés sur la trajectoire du météore, et en avaient perdu un électron. Lorsque les atomes récupèrent un électron, ils émettent un grain de lumière, un photon, d'où la luminescence du phénomène. Les traînées persistantes dérivent souvent sous l'effet du vent, et c'est ce déplacement d'ions qui a été enregistré pendant les 3 minutes d'exposition de cette image. Le sujet initial du photographe était une partie de la constellation d'Orion, avec la nébuleuse du même nom, visible en haut à gauche, et la brillante étoile Rigel, à droite de la traînée. La pluie d'étoiles filantes des Taurides est encore active cette semaine, même si le pic est passé. Nous sommes en revanche en plein pic d'activité des Léonides.

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Image Crédit & Copyright: Ivo Scheggia

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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