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Ciel des Hommes

Première prévision d'une série d'images de supernova

Lundi 21 décembre 2015

Une image de supernova est de retour, et l'événement avait été anticipé. Sur cette photographie de l'amas de galaxies MACS J1149,5 2223, la plupart des points lumineux sont des galaxies. La supernova, appelée Refsdal, s'est bien sûr produite physiquement une seule fois, très loin derrière l'amas. Mais la masse considérable de l'amas situé à l'avant-plan a agi vis-à-vis des rayons lumineux issus de la supernova comme l'aurait fait une gigantesque et complexe lentille de verre, divisant l'image de la supernova en une multitude de brillantes images. La première de ces séries d'images, celle qui avait pris le chemin le plus court, est arrivée sur Terre il y a une dizaine d'années (cercle rouge du haut) et était alors passée inaperçue. En avril dernier, 4 autres images de la supernova Refsdal étaient apparues dans le cercle du bas, formant autour d'une galaxie massive la première Croix d'Einstein à base de supernova. Mais en analysant les données, les chercheurs se sont rendu compte du fait qu'une nouvelle série d'images de la supernova était susceptible de se former d'ici moins d'un an. C'est ce qui s'est finalement produit le 10 décembre, dans le cercle du milieu. L'étude approfondie de ces séquences d'images nous aidera à mieux comprendre comment la matière, visible et noire, est distribuée au sein des galaxies et des amas, la vitesse d'expansion de l'Univers, ainsi que les processus qui mènent aux explosions en supernovae.

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Image Crédit: NASA, ESA, and S. Rodney (JHU) & FrontierSN team; T. Treu (UCLA), P. Kelly (UC Berkeley), & GLASS team; J. Lotz (STScI) & Frontier Fields team; M. Postman (STScI) & CLASH team; & Z. Levay (STScI)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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A la recherche du solstice d'hiver

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