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Ciel des Hommes

L'arbre décoré d'étoiles

Jeudi 24 décembre 2015

Les décorations lumineuses de ce pin pignon sont en réalité les brillantes étoiles de la constellation du Scorpion, le brouillard d'étoiles de la Voie lactée formant comme une discrète guirlande. Prise en juin dernier au bord du Grand Canyon, cette image à très faible profondeur de champ est nette au niveau des aiguilles du conifère mais floue au-delà, la lumière des étoiles formant ainsi de jolis disques colorés. La couleur des étoiles est directement liée à leur température de surface. La plupart des étoiles du Scorpion ici défocalisées présentent une teinte à prédominance bleutée, ce qui indique que leur température de surface est nettement supérieure à celle de notre Soleil. Mais le Scorpion est également célèbre pour contenir une étoile à la teinte rouge caractéristique, bien plus grande et moins chaude que le Soleil, la géante Antarès, formant le coeur du Scorpion. Si l'arrière plan était net et vu au télescope, le disque blanchâtre en haut à droite, juste au-dessus des pinces du Scorpion, serait aisément reconnaissable puisqu'il s'agit de la géante aux anneaux, la planète Saturne.

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Image Crédit & Copyright: Stan Honda

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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