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Ciel des Hommes

Les queues de la comète Catalina

Vendredi 1er janvier 2016

Alors que 2016 débute, la comète Catalina (C/2013 US10) est en ce moment visible aux jumelles dans le ciel du petit matin près d'Arcturus du Bouvier. Cette mosaïque d'images prises au télescope le 21 décembre dernier permet de suivre les méandres de la queue de la comète le long d'un champ équivalent à 10 pleines lunes côte à côte. La poignée de lointaines galaxies et de discrètes étoiles d'arrière plan font toutes partie de la constellation de la Vierge. Sillage laissé sur son orbite par la comète, la queue de poussière de Catalina pointe vers le coin inférieur gauche. Sa queue ionique, la plus étendue vue depuis la Terre, ressemble à un mince filet de fumée s'épanouissant en volutes à quelque distance du noyau sous l'action du vent solaire. Le 17 janvier, cette visiteuse chevelue issue du nuage de Oort passera au plus près de la Terre, à quelque 110 millions de kilomètres. Elle se trouvera alors à proximité des étoiles de la poignée de la casserole de la Grande Ourse.

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Image Crédit & Copyright: José J. Chambó

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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