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Ciel des Hommes

La comète Catalina du côté de M101

Jeudi 21 janvier 2016

Traversant les cieux de l'hémisphère nord, la comète Catalina (C/2013 US10) est passée au plus proche de notre planète le 17 janvier dernier, à une distance d'environ 6 minutes-lumière. Avec ses queues d'ions et de poussières clairement séparées sur cette image, elle était, vue depuis la Terre, dans les parages apparents d'un objet de Messier, en l'occurrence M101, grande galaxie spirale de la Grande Ourse visible en bas à gauche de l'image. M101 fait à peu près deux fois la taille de notre propre Voie lactée, mais en est éloignée de 270 000 siècles-lumière. La galaxie et la comète sont toutes deux relativement brillantes, ce qui en fait des cibles de choix pour les observateurs équipés de simples jumelles. La comète Catalina s'enfonce à présent vers le système solaire externe et verra son éclat pâlir progressivement au cours des prochains mois. Cette image est en fait le résultat de la fusion numérique de deux images individuelles qui permet de couvrir un champ d'environ 5° d'arc, l'équivalent de 10 pleines lunes.

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Image Crédit & Copyright: Fritz Helmut Hemmerich

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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