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Ciel des Hommes

Eventail de luminescence nocturne

Mercredi 27 janvier 2016

Si un éventail géant semble se déployer dans ce ciel avec pour limite l'arche de la Voie lactée, c'est à cause de la luminescence du ciel nocturne. Elle était intense lors de cette nuit de l'été dernier dans l'Utah, non loin de Bryce Canyon. Le motif marbré de la luminescence était dû aux ondes de gravité affectant l'atmosphère et au sein desquelles la pression fluctue cycliquement, d'autant plus sensiblement que l'atmosphère se raréfie avec l'altitude, ici vers 90 km de haut. Contrairement aux aurores polaires dues aux impacts de particules chargées stockées dans la magnétosphère et précipitées contre les molécules d'air vers les hautes latitudes, la luminescence du ciel nocturne est plus une réaction chimique. Observée typiquement au dessus de l'horizon, la luminescence du ciel nocturne est un des phénomènes qui empêchent la nuit d'être totalement noire.

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Image Crédit & Copyright: Dave Lane; Annotation: Judy Schmidt

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Elliptique M60, Spirale NGC 4647

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