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Ciel des Hommes

Mystérieuse disparition sur Titan

Lundi 7 mars 2016

Quel est cet étrange objet aux contours changeants plongé dans une mer glacée d'hydrocarbures ? Le radar de la sonde spatiale Cassini, laquelle sillonne le système de Saturne depuis juillet 2004, explore la surface de Titan depuis des années. En 2013, les images radar d'un lac d'éthane et de méthane appelé Ligeia Mare ont révélé la présence de quelque chose qui n'était pas là en 2007. En août 2014, de nouvelles observations ont montré que l'objet était toujours présent mais que son aspect s'était modifié. Une dernière image publiée la semaine passée à révélé que l'objet avait purement et simplement disparu en janvier 2015. La séquence d'images en fausses couleurs sur la gauche montre comment l'objet de 20 km de long est venu, a évolué, puis disparu. Parmi les explications envisagées, on compte un régime particulier de vagues perturbant l'imagerie radar, une sorte de mousse d'hydrocarbures ou encore des solides flottants. De futures observations, en particulier le dernier survol rapproché de Titan par Cassini en avril 2017, permettront peut-être de résoudre cette énigme, ou de nourrir de nouvelles spéculations.

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Image Crédit: Cassini Radar Mapper, Cornell, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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