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Ciel des Hommes

Deux comètes en approche

Jeudi 17 mars 2016

Arborant une chevelure d'un vert étonnamment vif, la comète 252P/Linear pose ici à côté du Grand Nuage de Magellan. Les prises de vue nécessaires à la confection de cette image ont été réalisées le 16 mars 2016 depuis Penworham, au sud de l'Australie. Identifiée comme une comète périodique de la famille de Jupiter, 252P/Linear passera au plus près de la Terre le 21 mars, à une distance d'environ 5,3 millions de kilomètres. C'est à peu près 14 fois la distance Terre-Lune. En fait, il s'agit d'une des deux comètes qui passeront relativement près de la Terre ces prochains jours, l'autre étant Pan-STARRS (P/2016 BA 14) qui passera encore plus près, à 3,5 millions de kilomètres (9 fois la distance Terre-Lune) le 22 mars. Ces deux comètes ont des orbites extrêmement semblables, ce qui permet de penser qu'elles sont peut-être issues d'un même corps cométaire parent. Se déplaçant rapidement dans le ciel terrestre du fait de leur proximité avec notre planète, ces deux comètes seront bientôt visibles depuis l'hémisphère Nord.

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Image Crédit & Copyright: Justin Tilbrook (Astronomical Society of South Australia)

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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