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Ciel des Hommes

Système Electrostatique de Transit Rapide vers l'Héliopause

Samedi 16 avril 2016

Souhaitez-vous vous rendre rapidement aux limites du Système solaire ? Peut-être pourrez vous un jour prendre le HERTS, un concept de transport spatial actuellement à l'étude et selon les promesses duquel vous pourriez vous rendre à plus de 15 milliards de kilomètres de la Terre en l'espace de 10 ou 15 ans seulement. Cela vous paraît peut-être un peu long, mais c'est objectivement très rapide si l'on compare cette performance à celle de Voyager 1, actuellement l'objet de fabrication humaine le plus éloigné de son point de départ, qui a mis 35 ans pour approcher de l'héliopause, la limite de la zone d'influence du vent solaire. HERTS aurait recours à un concept avant-gardiste de voile solaire électrique, où de multiples fils d'un millimètre d'épaisseur mais de 20 km de long et chargés positivement tournoieraient autour du vaisseau central. La force électrostatique ainsi générée repousserait les protons du vent solaire pour créer une poussée. Comparativement à une voile solaire classique purement réfléchissante, la voile solaire électrique pourrait continuer à accélérer beaucoup plus loin du Soleil, développant encore une poussée significative au niveau du Système solaire externe.

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Illustration Crédit: NASA, Marshall Space Flight Center

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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