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Ciel des Hommes

Supernova et céphéides d'UGC 9391

Lundi 6 juin 2016

Que peut nous dire cette galaxie au sujet de la vitesse d'expansion de l'univers ? Peut-être beaucoup, car UGC 9391 contient non seulement des étoiles variables céphéides (dans les cercles rouges) mais aussi une récente supernova de type 1a (la croix bleue). Ces deux types d'objets ont des courbes de lumière très caractéristiques, les céphéides étant observées typiquement de façon relativement proche, tandis que les supernovae sont visibles de bien plus loin. Par conséquent, cette galaxie spirale est une sorte de mire qui permet d'étalonner entre elles les méthodes utilisées pour mesurer respectivement les parties proches et lointaines de notre univers. Et cela pourrait s'avérer précieux car de façon inattendue, une récente analyse de données du télescope spatial Hubble concernant UGC 9391 et plusieurs galaxies similaires vient confirmer de précédents indices d'une expansion de l'univers plus rapide qu'attendue. Etant donné les nombreux succès de la cosmologie concernant le jeune univers, les astrophysiciens spéculent à présent vigoureusement au sujet des raisons possibles de cette anomalie. Parmi les explications possibles, on en trouve de tout à fait exotiques, comme des composants cosmologiques mystérieux tels que l'énergie fantôme ou le rayonnement sombre, et d'autres plus prosaïques comme des erreurs statistiques ou des sources sous-estimées d'erreurs systématiques. De nombreuses observations complémentaires sont prévues dans l'espoir de résoudre cette énigme.

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Image Crédit: NASA, ESA, and A. Riess (STScI/JHU) et al.

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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