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Ciel des Hommes

KIC 8462852, étoile toujours aussi mystérieuse

Lundi 13 juin 2016

Pourquoi la lumière de l'étoile KIC 8462852 semble-t-elle vaciller ? Personne ne le sait avec certitude. Étoile assez semblable à notre propre Soleil, KIC 8462852 était une des nombreuses et lointaines étoiles suivies par la mission Kepler de la NASA afin de voir si elle était accompagnée d'un cortège planétaire. Des volontaires examinant les données en parallèle des ordinateurs sont tombés sur ce cas particulier dans lequel l'éclat de l'étoile pouvait perdre jusqu'à 20% de façon surprenante pendant plusieurs mois avant de revenir à la normale. Les explications classiques, comme les éclipses dues aux transits de planètes ou de compagnons stellaires, ne permettent pas de rendre compte de l'aspect non répétitif de ces pertes de luminosité. Deux scénarios restent en compétition, celui du nuage de comètes et celui des résidus d'une collision entre deux planètes. Comme si la situation n'était pas assez confuse, l'étoile semble avoir perdu un peu de son éclat intrinsèque en l'espace de 125 ans. Sur cette image, c'est le scénario de la collision de planètes qui est mis en scène, illustrant en fait la situation de NGC 2547-ID8, un autre système stellaire présentant des indices infrarouge d'une telle collision. Tentées sur KIC 8462852, les mêmes observations infrarouge n'ont pas permis de mettre en évidence le rayonnement infrarouge qui devrait émaner du disque de poussière en orbite serrée attendu à la suite d'une telle collision. En revanche un tel disque pourrait se trouver plus loin de l'étoile. Des observations complémentaires sont encouragées tandis que les spéculations les plus échevelées sur l'origine de ces observations ne sont pas près de se tarir.

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Illustration Crédit: NASA, JPL-Caltech

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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