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Ciel des Hommes

Aurores polaires sur Jupiter

Lundi 11 juillet 2016

Les régions circumpolaires de Jupiter sont le siège d'une intense activité aurorale. Comme dans le cas de la Terre, le champ magnétique de la géante canalise vers les pôles les particules chargées en provenance du Soleil. Lorsque ces particules frappent les molécules de l'atmosphère, elles en arrachent des électrons. Ceux-ci ne tardent pas à se recombiner avec des noyaux esseulés chargés positivement, cette recombinaison donnant lieu à l'émission d'un photon. Sur cette image en ultraviolet du télescope spatial Hubble récemment rendue publique, on distingue un anneau auroral nettement centré sur le pôle nord de Jupiter. Différence notable d'avec les aurores polaires terrestres, celles de Jupiter se présentent aussi sous forme de marbrures et de points. On reconnaît également la Grande tache rouge dans l'hémisphère sud. Ces derniers temps, les aurores ont été particulièrement intenses sur Jupiter, une opportunité de mieux les étudier pour la sonde spatiale Juno qui vient tout juste de se satelliser autour de la géante. En chemin, Juno s'est déjà intéressée au vent solaire, nous offrant une meilleure compréhension des interactions entre celui-ci et les magnétosphères planétaires, y compris celle de notre propre planète.

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Image Crédit: NASA, ESA, Hubble

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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