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Ciel des Hommes

Io, une lune au-dessus de Jupiter

Dimanche 7 août 2016

Quelle est la taille de la lune jovienne Io ? Le corps le plus volcanique du système solaire, Io, présente un diamètre de 3600 km, environ la taille du gros satellite naturel de la planète Terre. Passant à côté de Jupiter à la fin du précédent millénaire, la sonde Cassini a capturé cette magnifique vue de Io avec la plus grande géante gazeuse à l'arrière-plan, offrant une frappante démonstration de la taille relative de la reine des planètes. Bien que sur la photographie, Io semble être située juste devant les nuages joviens tourbillonnants , Io parcourt son orbite à toute vitesse, en 42 heures, à 420 000 km du centre de Jupiter. Elle est de ce fait à environ 350 000 km au-dessus du sommet des nuages de Jupiter, soit à peu près la distance Terre-Lune. La sonde Cassini elle-même était à environ 10 millions de kilomètres de Jupiter lorsqu'elle a pris cette photographie. En juillet 2016, c'est la sonde Juno qui s'est placée en orbite autour de Jupiter et passera par moments à moins de 5000 km du sommet de ses nuages.

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Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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