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Ciel des Hommes

Planète potentiellement habitable autour de la plus proche étoile du Soleil

Jeudi 25 août 2016

L'étoile la plus proche du Soleil possède une planète de taille comparable à la Terre. Comme annoncé hier à 19h, de récentes observations ont permis de confirmer non seulement l'existence de cette planète, mais aussi le fait qu'elle se trouve dans la zone habitable de son étoile, à une distance offrant une température compatible avec la présence d'eau liquide à sa surface. Bien sûr, il est encore trop tôt pour dire si la vie est effectivement apparue sur Proxima b. Mais même dans le cas contraire, son habitabilité potentielle en fait une possible première étape de l'exploration humaine de la Galaxie. Proxima Centauri, l'étoile qui éclaire et réchauffe la surface de Proxima b, est beaucoup moins chaude que notre Soleil. En revanche Alpha Centauri, une des deux autres étoiles de ce système stellaire triple, lui ressemble beaucoup. Cette image permet de situer Proxima Centauri dans le ciel austral juste à côté d'un des télescopes ayant permis de faire cette découverte, le 3,6 mètres de l'Observatoire Européen Austral de La Silla, au Chili. Proxima b est sur une orbite très proche de son étoile, si proche qu'il ne lui faut que 11 jours terrestres pour boucler une année. Cette découverte est le fruit de la collaboration Pale Red Dot de l'Observatoire Européen Austral. La présence d'une forme de vie intelligente à la surface de Proxima b permettrait l'établissement de communications radio avec des délais relativement raisonnables de transmission puisqu'elle n'est située qu'à 4,25 années-lumière de nous.

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Image Crédit & Licence: Y. Beletsky (LCO), ESO, Pale Red Dot Team

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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