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Ciel des Hommes

Ombres en pales d'hélice sur les anneaux de Saturne

Mercredi 26 octobre 2016

Qu'est-ce qui a engendré ces ombres allongées sur les anneaux de Saturne ? Nécessairement des objets mesurant quelques kilomètres de long. C'est assez surprenant dans la mesure où l'épaisseur moyenne des anneaux A et B de Saturne est d'une dizaine de mètres. L'hypothèse la plus en vogue actuellement imagine que des petites lunes de la taille du kilomètre exerceraient une attraction gravitationnelle suffisante sur les petites particules de glace des anneaux pour engendrer ce genre de « pales d'hélice ». Cette image a été prise par la sonde spatiale Cassini en 2009, alors que Saturne se trouvait à l'équinoxe, avec la lumière du Soleil rasant le plan des anneaux ce qui permettait de mieux mettre en évidence le phénomène.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, Space Science Institute

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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