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Arp 299, trous noirs dans des galaxies en collision

Mardi 1er novembre 2016

Sur cette image, combien de trous noirs supermassifs sont actifs ? Pour le savoir, des astronomes ont braqué les satellites de la NASA, NuSTAR et Chandra, sur Arp 299, un intéressant duo de galaxies en collision. Ces galaxies sont engagées dans une lutte gravitationnelle depuis des millions d'années, leurs trous noirs centraux respectifs n'étant pas encore entrés en contact direct. L'image à haute résolution dans le visible a été prise par le télescope spatial Hubble tandis que le halo diffus de rayons X mesuré par NuSTAR a été matérialisé en rouge, en vert et en bleu selon son intensité. Les observations de NuSTAR indiquent qu'un seul des deux trous noirs se fraye un chemin au travers d'une zone remplie de poussière et de gaz, et émet donc des rayons X trahissant l'absorption de matière. Le rayonnement énergétique, provenant uniquement de la galaxie de droite, est certainement produit au voisinage extérieur de l'horizon du trou noir. D'ici environ un milliard d'années, il ne restera vraisemblablement qu'une seule galaxie issue de la fusion des deux présentes, elle-même dotée d'un seul trou noir supermassif. Mais peut-être le processus se répétera-t-il avec une autre galaxie.

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Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, GSFC, Hubble, NuSTAR

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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