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Ciel des Hommes

Ombres portées sur Mimas

Mercredi 11 janvier 2017

Mimas est une lune glacée de Saturne grêlée de cratères et mesurant environ 400 kilomètres de diamètre. Herschel, son plus grand cratère, mesure près de 140 km d'un bord à l'autre, soit environ le tiers du diamètre de Mimas. L'impacteur responsable de ce cratère eut-il été un peu plus grand, Mimas aurait été entièrement désintégrée, à la manière de l'Etoile Noire de la saga Star Wars qui lui ressemble furieusement. Sur cette image de la mission Cassini prise en octobre 2016, l'hémisphère tournant le dos à Saturne est baigné de lumière, son vaste cratère apparaissant au limbe droit. Projetant une ombre immense sur le plancher du cratère, la sommité centrale est presque aussi haute que le Mont Everest.

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Image Crédit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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