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Ciel des Hommes

La Spatio-autoroute d'Orion

Lundi 16 janvier 2017

Placez un satellite sur une orbite circulaire à environ 42 000 km du centre de la Terre, et il bouclera une orbite en 24 heures. Cette valeur étant exactement celle de la période de rotation terrestre, on l'appelle orbite géosynchrone. Si cette orbite se confond avec le plan de l'équateur, votre satellite survolera toujours le même point, ce qui lui vaudra le qualificatif de géostationnaire. Prédite dans les années 1940 par l'auteur visionnaire Arthur C. Clarke, l'orbite géostationnaire est aujourd'hui très utilisée par les satellites météo et de télécommunications. Avec un télescope doté d'une monture motorisée compensant la rotation terrestre afin de suivre les astres, il est possible de voir ces satellites géostationnaires traverser le champ, éclairés qu'ils sont par le Soleil. Comme ils suivent tous des trajectoires rigoureusement parallèles, ces satellites semblent circuler sur une sorte d'autoroute spatiale. Ce phénomène a été superbement capturé le mois dernier sur cette vidéo nous montrant plusieurs satellites traversant la célèbre nébuleuse d'Orion, par laquelle passe l'équateur céleste, prolongement dans l'espace de l'équateur terrestre.

 

Image Crédit & Copyright: James A. DeYoung

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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